« Terug naar de blog

Digitale vernieuwing binnen de traditionele advocatuur.

May 2, 2019

De legale wereld, vandaag ziet die er allesbehalve digitaal uit. Het juridisch landschap is doorgaans complex, ondoorzichtig en niet altijd even klantvriendelijk. Daarom zijn er een reeks start-ups die de sector willen opschudden onder de noemer legaltech, een aaneenschrijven van legal en technology. En ook binnen The Birdhouse is dat idee populair. We spraken met drie legaltech start-ups uit het Birdhouse-nest: Lawren.io, Jureca en Contractify.

“Ik was te veel ondernemer.”

Dries Wijnen is één zo’n innovatieve jurist. Hij is mede-oprichter van Lawren.io, een start-up die juridische chatbots bouwt. “Ik studeerde rechten en daarna werkte ik bij een reeks advocatenkantoren.” vertelt hij. “Maar daar zag ik al snel dat ik te veel ondernemer was om in de klassieke juridische sector verder te gaan.

Hij volgde een opleiding bij Vlerick Business School en richtte hij samen met Dominic Wijnen Lawren.io op. "We merkten dat advocatenkantoren vandaag amper digitaal werken." vertelt Dries. "We deden een studie en daaruit bleek bijvoorbeeld dat 48% van alle juridische documenten simpelweg nooit gedigitaliseerd worden. En dat vermindert efficiëntie. Taken zoals contracten opmaken en opzoekwerk doen duren langer en de dienstverlening is niet altijd even klantvriendelijk.

Hun oplossing? Slimme juridische chatbots. "We zorgen ervoor dat advocaten efficiënter en meer klantvriendelijk werken." vat Dries het samen. "We bouwen juridische chatbots die bepaalde taken automatiseren. Denk bijvoorbeeld aan een klanten-intake. Een klant kan via een chatbot bijvoorbeeld aanduiden dat ze meer informatie willen rond echtscheidingen. De bot zal vervolgens uitleg geven over de procedure en, mocht je dat willen, regelen we binnen enkele minuten een afspraak met een advocaat gespecialiseerd in de materie. Maar onze chatbots kunnen evengoed juridische documenten genereren voor klanten. En ze zoeken zelfs vorige rechtszaken op via AI wanneer een jurist een aanvraag nakijkt die de chatbot ontving.

En dat idee bleek veelbelovend. Zo hielpen ze de Orde van Vlaamse Balies al met het opzetten van een chatbot, en de interesse groeit. “Heel wat grote kantoren contacteren ons nu omdat ze ook een chatbot willen.” vertelt Dries.

Juridisch advies voor iedereen

Jureca is een andere legaltech-startup uit het Birdhouse-nest. Ze willen de juridische markt verbeteren en doen dat via een online marktplaats.We begonnen erg bescheiden.” blikt mede-oprichter Edgar Warmoes terug. “Ik had een vriend die jurist was, maar moeite had om klanten te vinden. Dus bouwde ik maar een site voor hem.

Uit dit bescheiden project ontstond Jureca, een marktplaats die vandaag 300.000 unieke bezoekers per maand bedient. "We zorgen voor juridisch advies voor iedereen en voor elk probleem.” vertelt Edgar. "We zijn een soort marktplaats voor innovatieve juridische oplossingen, zoals legaltech diensten.

Die dienstverlening loopt dan in verschillende fasen.We proberen eerst automatisch documenten te genereren, dat kunnen bijvoorbeeld templates zijn of pakweg een boetecalculator. Daar automatiseren we dus legale hulp. Daarna is er een tweede laag, waar een jurist je advies geeft op maat. Wat vaak goedkoper is dan een advocaat. Ten slotte is er een derde luik, waar we doorverwijzen naar advocatenkantoren."

Op basis van je noden verwijzen ze je dus door naar de juiste persoon of dienst. “We willen consumenten en bedrijven zo goed mogelijk juridisch helpen.”vat Edgar het samen. En een drietal jaar na het eerste idee begint de groei zich nu in te zetten. “We vonden onze product-market fit.” vertelt Edgar. “Nu staan we klaar om te schalen. We hebben al een klantenbasis, en we zijn bezig om die te vergroten.”

“KMO’s verliezen waarde”

Maar legaltech draait zeker niet alleen rond de advocatuur. Ook onderwerpen zoals contracten komen aan bod. Iets waar start-up Contractify expert in is. "In een vorige job zagen we hoe contractmanagement vaak misloopt." vertelt mede-oprichter Herlinde De Buck. "Zo waren de contracten vaak verspreid over de vestigingen, of zelfs niet aanwezig. We zagen ook dat er zaken instonden die nooit meer opgevolgd werden, zoals eindejaarskortingen of groei bonussen.”

Daarom richtten ze een eigen start-up op die enerzijds SaaS-software bouwt om contracten te managen en anderzijds ook diensten hierrond aanbiedt. "We zagen dat er enorm veel waarde lag in contractmanagement.” vertelt Herlinde. “Het houdt geen steek om zoveel tijd te steken in het onderhandelen van contracten als je het later gewoonweg nooit meer opvolgt.

En dat gebrek aan contractmanagement heeft ook zijn gevolgen.Als je contracten niet beheert gaat er geld en tijd verloren.” stelt Herlinde. “Ongeveer 80% van de contracten met stilzwijgende verlenging worden verlengd zonder controle, 25% van de contracten zijn onvindbaar en het management mist vaak een overzicht over de contractuele afspraken. In de praktijk merken we dat heel veel organisaties hun contracten niet, te weinig of op z'n minst efficiënt beheren.

Contractify brengt hun oplossing nu volop naar de markt. “Onze software is nu iets meer dan een jaar gelanceerd.” vertelt Herlinde. “We hebben ondertussen een klantenportefeuille met erg mooie referenties zoals Manpower, Vivaldis en Insites Consulting. Daarnaast is er ook interesse van advocaten- en boekhoudkantoren. Zij willen Contractify inzetten als softwareplatform waarmee ze nieuwe diensten aan klanten aanbieden.

Advocaat van de toekomst

Legaltech klinkt als een disruptief verhaal waarbij traditionele spelers het veld zullen moeten ruimen. Maar dat blijkt niet noodzakelijk het geval en start-ups kunnen perfect samenwerken met bestaande spelers. "We zijn misschien wel disruptief, maar we werken ook samen met advocaten." vertel Edgar van Jureca. "Advocaten mogen zeker op ons platform hun diensten aanbieden. We schoppen de sector niet tegen de schenen."

Dries van Lawren.io is het daarmee eens. “We willen absoluut de advocaat niet vervangen." vertelt hij. "We vinden het super belangrijk dat de kwaliteit en expertise van een advocaat tot bij de mensen komt. We willen gewoon dat het op een transparante en klantvriendelijke manier gebeurt.

Ondertussen begint legaltech ook tractie te krijgen in België. “Je merkt dat heel wat kantoren beseffen dat ze moeten veranderen.” vervolgt Dries. “Legaltech staat nog in haar kinderschoenen in België, maar er komt een besef dat kantoren anders moeten gaan werken. Want er komen meer en meer start-ups die het zonder advocaten willen doen, en grote bedrijven kijken ook naar de markt. Er moet iets gebeuren en als advocaten zich willen voorbereiden op de toekomst zullen ze zich moeten heruitvinden."


Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form

READY TO GROW?

Birdhouse brengt jouw start-up naar the next level. Schrijf je vandaag in en wie weet pitch jij binnenkort voor onze jury.

Schrijf je in