« Terug naar de blog

Female Founders over het ondernemersleven.

December 26, 2018

In start-up land zijn vrouwelijke founders nog steeds in de minderheid. En dat is eerlijkheidshalve ook zo bij Birdhouse. Onze laatste cohort telde ongeveer 20% female founded start-ups. Niettemin kent ons land, en wij, een reeks sterke vrouwelijke ondernemers. Wij spraken met vier van hen, over hun bedrijf, hun ondernemerspad en wat zij zien als obstakels voor vrouwelijk ondernemerschap anno 2019.

Werk-gezin

Eén zo’n vrouwelijke ondernemer is Herlinde De Buck, mede-oprichter van Contractify, een start-up rond contractbeheer. De waarde die de start-up biedt? "Bedrijven steken vandaag erg veel werk in het onderhandelen van contracten.” vertelt Herlinde. “Maar eens ze afgesloten zijn, volgt vaak niemand die contracten nog op. Ze worden niet correct opgeslagen en bedrijven kijken alle condities niet meer na. De gemiddelde KMO verliest zo enorm veel waarde."

Herlinde beseft dat vrouwelijke ondernemers zoals zij in de minderheid zijn. "Dat is een weerspiegeling van het bedrijfsleven in het algemeen.”stelt ze. “In de start-up wereld is dat volgens mij niet anders dan in de rest van de private sector."

Herlinde (tweede persoon langs rechts) met haar team

De basis daarvoor ziet ze in het dagelijkse leven. "Als vrouw krijg je nog altijd meer extra taken toegewezen in het huishouden.” vertelt ze. “Veel vrouwelijke ondernemers haken daarom makkelijker af. We stimuleren vrouwen ook minder om te ondernemen, alhoewel dat aan het kantelen is. Vrouwen kennen nu eenmaal meer verwachtingen in hun gezin, wat de keuze om te ondernemen afremt."

"We stimuleren vrouwen ook minder om te ondernemen, alhoewel dat aan het kantelen is."

Durven springen

Dat de combinatie van het ondernemerschap en een gezin moeilijk ligt, ziet Isabel Lambert, mede-oprichter van Washcot ook. Washcot is een Birdhouse-alumni die een luier-service aanbiedt. Washcot wast en verhuurt wasbare luiers met een wekelijkse ophaling en levering aan particulieren en kinderdagverblijven.

“Dagelijks worden er in België 1,5 miljoen babyluiers gebruikt en weggegooid.” vertelt Isabel. “Wie bieden onze klanten een dienst aan waarbij we wekelijks nieuwe wasbare luiers afleveren, en de vuile luiers ophalen om schoon te maken. Zorgeloos, gezond en ecologisch verluieren, daar staan we voor. Altijd schone luiers, geen afval en ideaal voor zindelijkheidstraining.”

Washcot maakte alvast een steile opgang. Zo sloten ze al een partnerschap af met JBC, en bevoorraden ze vandaag 20 kinderdagverblijven en 350 gezinnen.

"Combineren van werk en gezin is natuurlijk niet altijd evident." reageert Isabel over haar ondernemerspad. "En dat schrikt vrouwen misschien vaker af dan mannen. Mij heeft dat nooit tegengehouden. Ik ga volledig voor mijn gezin én voor mijn bedrijf. Als je iets wil starten moet je dat niet van zulke factoren laten afhangen. Je moet durven springen, er zijn altijd manieren om beiden te combineren."

"Combineren van werk en gezin is natuurlijk niet altijd evident, en dat schrikt vrouwen misschien vaker af dan mannen. Mij heeft dat nooit tegengehouden.

Van negatieve naar positieve cyclus

Marie

De 25-jarige Marie Van den Broeck moet zich minder met die combinatie werk-gezin bezighouden. Maar ze zag al wel hoe vrouwen barrières ondervinden in ondernemerschap, zeker aan de technologie-kant.

Marie is oprichter van My Add On, waarmee ze een hoes ontwierp voor de handvaten van krukken. Die kleine innovatie heeft een grote impact. “De inspiratie kwam eigenlijk van mijn oma.” vertelt Marie. “Zij klaagt nooit, maar toen ze met krukken moest lopen klaagde ze plots wel. Je krijgt er vaak zere handen van en je laat de krukken te makkelijk vallen. Dat alles werkt het herstelproces tegen, maar lossen wij op met ons ontwerp.”

Unizo verkoos Marie alvast in 2017 tot student-ondernemer van het jaar. Ze heeft ook een duidelijke visie op waarom vrouwen minder ondernemen. "Voor mij werkt het in een negatieve of positieve cirkel.” vertelt Marie. “We moedigen vrouwen en meisjes nog te weinig aan om technische beroepen te doen of te ondernemen. Hun omgeving beschermt ze vaak. Ze mogen bijvoorbeeld geen gereedschap gebruiken of krijgen enkel poppen als speelgoed. Dat zorgt ervoor dat er minder vrouwen zijn in technische beroepen. Vervolgens krijg je een situatie die het stereotype van niet-technische vrouwen bevestigt."

bron: Marie Van den Broeck
“We moedigen vrouwen en meisjes nog te weinig aan om technische beroepen te doen of te ondernemen. Vervolgens krijg je een situatie die het stereotype van niet-technische vrouwen bevestigt."

De basis ligt volgens Marie in opvoeding en onderwijs. Dat patroon doorbrak Marie trouwens in haar persoonlijke pad. “Ik heb in mijn middelbaar een vrij abrupte switch gemaakt van Latijn-Wiskunde naar een technische richting. Net omdat ik technologie interessant vond.” vertelt ze.

En dat is volgens haar ook de basis om van de negatieve cirkel een positieve cirkel te maken. “Geef je dochters misschien eens gemengd speelgoed, dus niet alleen poppen maar ook een elektronica-kit. Dat doorbreekt die negatieve cirkel." raadt ze aan.

bron: Marie Van den Broeck

Gendernormen

De laatste vrouwelijke ondernemer die we spreken is Heleen Van Oost, oprichter van Dare To Date, een start-up die face-to-face dating events organiseert. "Ik richtte Dare To Date op omdat ik vond dat mensen veel te weinig met elkaar praatten in dating-situaties.” vertelt Heleen. “Ik vond het spijtig dat mensen niet meer aan de praat raakten met elkaar, maar ondertussen wel heel de tijd op Tinder zaten vanuit hun zetel."

Uit die frustratie kwam Dare To Date voort, een bedrijf dat speeddates organiseert in België. En dat concept heeft succes. Ze werkt nu al vanuit acht steden, en organiseert acht tot tien events per week. Daarnaast kijkt ze naar internationale expansie en wil Heleen voet aan wal krijgen in Nederland en Frankrijk.

Heleen, founder van Dare To Date, in het midden

“Volgens mij hebben vrouwen vaker schrik om die sprong naar ondernemerschap te nemen”, vertelt Heleen over vrouwelijk ondernemerschap. “We hebben eeuwen de norm gehad dat vrouwen veilig binnen de familie moesten blijven, en dat idee gaat niet zomaar weg. Dat ik een netwerk heb dat me hierin ondersteunt was voor mij enorm belangrijk. Ik heb geweldige vriendinnen, een partner en coaches die mij ondersteunen in wat ik doe, en dat heeft me echt geholpen.”

"Dat ik een netwerk heb dat me ondersteunt bij het ondernemen, is voor mij enorm belangrijk. Ik heb geweldige vriendinnen, een partner en coaches die mij ondersteunen in wat ik doe, en dat heeft me echt geholpen.”

Maak de sprong

Maar ongeacht al hun individuele situaties vinden alle vier de ondernemers dat vrouwen gewoon vaker de sprong moeten wagen.

"Ik hoop dat er stilaan meer vrouwelijke ondernemers komen.” vertelt Herlinde van Contractify. “Laat je niet weerhouden als je ambitie en passie hebt, of je nu man of vrouw bent. Er zijn altijd oplossingen om dingen uit handen te geven. Denk zeker niet: ik ben een vrouw tussen zoveel mannen. Ga er gewoon voor."

"Als je in iets gelooft, doe het dan gewoon", beaamt Isabel van Washcot. "Laat het niet afhangen van dingen zoals kinderen of een partner. Want daar vind je praktisch altijd een alternatief voor. Je moet natuurlijk realistisch zijn. Maar als je een droom hebt, dan moet je ervoor gaan."

Ook je droom volgen? Meld je aan voor de Birdhouse Accelerator!

"Gewoon doen is mijn boodschap." reageert Marie van My Add On. "Onderzoek toont trouwens aan dat vrouwelijke ondernemers vaak succesvoller zijn. Daarnaast is het niet altijd een grote sprong, want je kan elk risico verkleinen door het correct te benaderen."

"Ik denk dat er veel potentieel is voor vrouwelijk ondernemerschap. Zowel binnen de meer technische gebieden, als binnen de zachtere, eerder vrouwelijke gebieden zoals dating en beauty. Er is nog erg veel ruimte voor vrouwelijke ondernemers. En als er een vrouw is die niet kan wachten om te beginnen, dan mag ze mij altijd contacteren voor advies." lacht Heleen van Dare To Date.

Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form

READY TO GROW?

Birdhouse brengt jouw start-up naar the next level. Schrijf je vandaag in en wie weet pitch jij binnenkort voor onze jury.

Schrijf je in