« Terug naar de blog

Deze killer start-up laat nu ook Amerikanen moorden oplossen

September 6, 2019

Altijd al eens graag een moordzaak willen oplossen? Met Crimibox kan het. Je krijgt een politiedossier in de bus – compleet met getuigenverklaringen, verhoren en foto’s van de crime scene – en je gaat zelf op zoek naar de dader. De moord is 100 procent fictief, het dossier akelig levensecht. Founder Jimmy Cowé is dan ook een ex-politieagent. Hier heeft Crimibox al een trouwe schare fans, na een succesvolle Kickstarter-campagne wenkt nu de verovering van Amerika.

Founder Jimmy Cowé
Wil je jouw start-up net zo hard laten groeien als Crimibox? 
Klik hier en schrijf je in voor onze accelerator!

Het bloed kruipt waar het niet gaan kan. Jimmy Cowé werkte twaalf jaar voor de federale politie, maar runde ondertussen ook nog eens samen met zijn vriendin een cateringzaak. “We hebben onze zak verkocht een jaar nadat onze tweeling geboren werd. ’s Ochtends vroeg maaltijden leveren aan bedrijven, ’s middags naar het politiekantoor en nog eens voor twee baby’s zorgen, het werd een beetje veel van het goede. Maar ik ben altijd blijven broeden op ideeën voor een eigen onderneming. Dat zit er echt ingebakken.”

Een van die ideeën was een box die je Hello Fresh-gewijs thuis geleverd kreeg. Alleen zaten er geen ingrediënten en recepten in, maar een levensecht politiedossier. Aan de hand van de bewijsstukken kon je dan als hobbyspeurder zélf een moord oplossen. “Ik heb dan een bescheiden marktonderzoek opgezet: een Facebook-advertentie om te polsen of er interesse bestond voor zo’n box. Ik heb er 200 euro voor betaald, en ik kreeg 1.200 mailadressen.”

Chatbot geeft clues weg

In de zomer van 2017 lanceerde Cowé zijn eerste moordzaak. Het concept sloeg aan, de Crimibox bleek onder andere een gegeerd kerstcadeau. Een jaar later – toen hij Birdhouse vervoegde met Crimibox – gaf Jimmy zijn job bij de politie op en werd hij fulltime ondernemer. “Elke nieuwe box is superintensief. Je moet de moordzaak bedenken, het scenario moet realistisch én waterdicht zijn, ze mag niet te gemakkelijk op te lossen zijn maar ook niet té complex. Daar ben je snel een maand tot anderhalve maand mee zoet.”

“Het werk gaat ook veel verder dan alleen maar het politiedossier in elkaar steken. Als de moordenaar bijvoorbeeld een zelfstandige apotheker is, dan bouwen we een website van zijn apotheek. Rond elke moordzaak ontwikkelen we zo een tiental sites. Verdachten hebben ook profielen op Facebook of op Instagram, waar de spelers mogelijk aanwijzingen vinden om een moord op te lossen. We hebben zelfs een chatbot waar spelers clues kunnen krijgen.”

Fictieve moord, levensecht politiedossier

Put Jimmy voor de moordzaken uit zijn eigen uitgebreide ervaring bij de politie? “Verwacht geen echte cold cases in een Crimibox. Alle moordzaken en alle politiedossiers zijn 100 procent fictief, laat dat duidelijk zijn. Ik bewaak die grens heel strikt. (lacht) En ik heb meer dan genoeg fantasie om nieuwe moorden te bedenken.”

“Mijn achtergrond helpt wel om het politiedossiers en het moordonderzoek zo levensecht mogelijk te maken. Dat is dé grote sterkte van Crimibox, denk ik. Je hebt als speler het gevoel dat je een echt dossier in handen hebt, met foto’s van de crime scene, getuigenverklaringen, videoverhoren,… Je kan telefoontaps of huiszoekingen doen bij verdachten, maar alleen als je genoeg bewijzen kan voorleggen. Net als in het echt dus. (lacht) Alleen de bergen papierwerk heb ik eruit gelaten, het moet plezant blijven.”

Inspelen op de true crime hype

Ondertussen hebben al 7.000 spelers een moordzaak opgelost (of proberen op te lossen) via de Crimiboxen of via de goedkopere digitale versie van het moorddossier. Volgende halte voor Crimibox: Amerika. “True crime is gigantisch populair in de VS”, verduidelijkt Jimmy. “Netflix maakt series over echte moorden, er zijn duizenden podcasts die mee op zoek gaan naar de daders van moorden. Het is een markt met een enorm potentieel voor Crimibox.”

Tegen het einde van het jaar hoopt Jimmy op 1.000 spelers in de Verenigde Staten. Om ‘Missing in Jericho’ – zoals de eerste Amerikaanse moordzaak werd gedoopt – te kunnen ontwikkelen en produceren, lanceerde Crimibox een crowdfundingactie op Kickstarter. “Mensen konden pre-orders doen, maar ze konden ook hun naam aan een personage lenen. Bedrijven konden in ruil voor hun steun figureren in een moordzaak. We moesten 15.000 euro ophalen, we zijn geëindigd op 17.000 euro.”

Kom op 10 oktober luisteren naar Jimmy zijn tips en haal ook je volgende 100 leads binnen!

Nooit meer een baas

Jimmy ging van een bijzonder hiërarchische omgeving (“meer bazen dan collega’s bij de politie”) naar een start-up waar hij de enige baas is. “Ik zou niks anders meer kunnen doen. Maar een job als ambtenaar met heel veel zekerheid inruilen voor een start-up met zero zekerheid, dat was een sprong in het diepe. Mijn eerste aanwerving vond ik ook geen evidente stap. Plots heb niet alleen je eigen toekomst, maar ook die van iemand anders in handen. Daar kreeg ik eerlijk gezegd wel wat stress van.”

“Dat alle founders bij Birdhouse in hetzelfde schuitje zitten, is een enorme ruggensteun. Je ziet dat elke start-up dezelfde struggles heeft. Je bouwt een netwerk op van mentoren en van andere start-ups waar je altijd op kan terugvallen. Voor advies bij grote beslissingen, maar evengoed voor tips over het beste sociale secretariaat of andere praktische zaken.”

Jimmy had al zeven jaar ondernemerservaring met zijn cateringzaak, maar ook dan blijft Birdhouse een grote meerwaarde, benadrukt hij. “Birdhouse Services heeft me bijvoorbeeld geholpen met het financieel plan voor Crimibox, zodat ik de banklening kon krijgen die ik nodig had om mijn start-up te laten groeien.”


Ambassadeurs en proefkonijnen

Dat Crimibox zo snel groeit, schrijft Jimmy niet alleen toe aan het team – één vaste medewerker en twee freelancers met veel verbeelding – maar ook aan de hechte community. De fans van het allereerste uur zijn ambassadeurs waar de meeste merken alleen maar van kunnen dromen, zegt Jimmy. “Ze beheren onze community op Facebook én ze zijn proefkonijn. Elk nieuw moorddossier gaat eerst naar onze 5 eerste spelers. Als zij de case niet kunnen kraken, te snel kraken of onderweg missers opmerken, weten we dat we nog moeten sleutelen aan het moorddossier.”

Schrijf je ook in voor het acceleratorprogramma en maak een explosieve groei mee!

Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form

READY TO GROW?

Birdhouse brengt jouw start-up naar the next level. Schrijf je vandaag in en wie weet pitch jij binnenkort voor onze jury.

Schrijf je in