« Terug naar de blog

Start-up update: hoe zou het nog gaan met…

June 5, 2018

Bijna op de kop 2 jaar geleden streek de eerste lichting Birdhouse-start-ups neer in onze co-working space. Vier cohorts en 51 begeleide ondernemingen later, staan er heel wat mooie namen op het palmares. Deze week belden we enkelen van hen op (of spraken we ze simpelweg aan in onze coworking) om te vragen hoe het gaat, wat de toekomstplannen zijn, en wat de belangrijkste lessen zijn die ze geleerd hebben sinds hun Graduation Day. Nieuwsgierig naar de recente overwinningen van Wonky, Ark Shelter of Kadonation?

Cycle Valley: “Grote bedrijven zijn niet meer bang om samen te werken met kleine start-ups”

Wim Roels van Cycle Valley, de full service partner voor elektrische fietsen, heeft samen met zijn co-founder Nathalie Boileau alvast niet stilgezeten. Sinds Graduation Day heeft de start-up hun klantenbestand uitgebreid met tal van grote namen zoals de Europese Commissie, de Gewestelijke Overheidsdienst Brussel, Stad Antwerpen, UZ Brussel, VUB… De nieuwe manier van mobiliteit is hip, mensen durven koning auto eindelijk te laten staan. Ook de angst om met start-ups samen te werken ebt stilaan weg. Wat maakt samenwerken met een start-up dan zo aantrekkelijk, vragen wij ons af? “De flexibiliteit en de snelheid waarmee je iets kan aanpassen naar de noden van de klant.”

Als we vragen wat de belangrijkste lessen zijn die de ondernemers recent geleerd hebben, antwoordt Wim resoluut. ”Keuzes maken. Niet op elke opportuniteit willen springen. Je wilt snel groeien, maar je moet zorgen dat wat je aanbiedt eerst goed is, alvorens uit te willen breiden.” Te snel willen groeien is een vaak geziene valkuil, waar Cycle Valley bewust voorzichtig mee omspringt.

“Daar hebben de mentoren van The Birdhouse erg bij geholpen. Ze stellen alles in vraag, en die kritische houding neem je over waardoor je er na het accelerator programma nog steeds de vruchten van plukt. 'Past dit in onze strategie? Gaan we hier iets mee verdienen?' Dat zijn de vragen die we onszelf nog vaak stellen.

“Om die reden hebben we gekozen om nieuwe aanbestedingen tijdelijk even links te laten liggen, en ons 100% te focussen op de beste service voor onze huidige klanten. En dat werkt, want door goede klantenreferenties, zoals bijvoorbeeld een tevreden bpost, halen we juist nieuwe klanten binnen.”

De toekomstplannen? “Nieuwe mensen aannemen. We hebben ons behoed voor te snel te groeien, maar nu staan we op een punt waarop we ons comfortabel voelen bij het idee van iemand nieuw aan te nemen. We zoeken vooral commerciële profielen, om zo verder te groeien.”

 

Ark Shelter: “Projecten worden elke keer groter en uitdagender”

Als je de Facebookpagina van Ark-Shelter in de gaten hebt gehouden, dan heb je waarschijnlijk gemerkt dat ook hun plannen en projecten er niet kleiner op worden. De verplaatsbare low-tech ecologische houten minihomes worden niet meer alleen in tuinen gezet ter uitbreiding van de woonruimte, maar worden steeds vaker ingeschakeld bij creatieve bouwprojecten, vaak om extra ruimte te creëren waar er geen meer over is.

Hoe vergaat het Michiel De Backer, Martin Mikocvcak en Janie Demeestere? “Goed hé, natuurlijk. We zijn met veel grote projecten bezig, en er zitten er nog enkele interessante in het verschiet. We zijn nu in Knokke een kinderdagverblijf aan het bouwen naast een ziekenhuis. Het zijn 5 shelters naast elkaar. Het is een van de vele nieuwe en interessante projecten die we mogen doen.” De Shelters komen terecht op de meest uiteenlopende locaties: temidden een drijvend vlot op een meer voor Dinner On The Lake, op de 9e verdieping van een gebouw in Slowakije, en zelfs pal in de besneeuwde bergen als Ski-Sauna Shelter.

 

“Onze projecten worden steeds groter en uitdagender. We maken een heel leerrijke periode mee. We komen dagelijks in contact met zaken die we voor de eerste keer moeten doen: van techniciteiten zoals brandveiligheid in openbare gebouwen tot nieuwe uitdagingen van klanten. Maar alles wat we leren, is bruikbaar voor volgende opdrachten. Onze ervaring groeit mee bij elk project, wat mooi meegenomen is voor in de toekomst. Het opent de deur voor nieuwe mogelijkheden.”

Niet enkel het type projecten neemt toe, de afzetmarkt groeit mee. “Vroeger waren het vooral particulieren en bedrijven, nu krijgen we aanvragen van bijvoorbeeld scholen en kinderdagverblijven.” En die trend mag zich gerust voortzetten. “We willen in de toekomst vooral blijven groeien: als persoon, maar ons product eveneens. We willen het blijven verbeteren, en door die nieuwe projecten lukt dat.”

“Wat we vooral meenemen van onze tijd bij The Birdhouse is die strategische manier van denken. Soms zeggen we tegen elkaar ‘how, misschien moeten we hier even een stap terug nemen en eerst uitstippelen hoe we dat gaan aanpakken’. Die mindset neem je overal mee."

Kadonation: “Resultaten zijn goed, dus huidige investeerders gaan graag mee in volgende kapitaalronde.”

Founder Fabrice Guillermin van Kadonation profiteert eveneens van de gewilligheid van grote corporates om samen te werken met start-ups. “Er zitten enkele strategische samenwerkingen met corporate partners in de pijplijn.” Dat komt goed uit, want die samenwerkingen met bedrijven behoren voor Kadonation tot de betere verkoopskanalen. “Dat was voor ons een belangrijke les. Als je luistert naar het advies in de start-upscene, dan lijkt het alsof online marketing het antwoord op alles is. Maar voor ons leveren samenwerkingen met corporates veel meer op: bedrijven zoeken unieke relatiegeschenken voor werknemers, en geven dan een Kadonation kadodoosje. Alle werknemers leren ons dan op hun beurt kennen, enzovoort. Het is een win-winsituatie, met zichtbare resultaten.

En die resultaten zijn meer dan welkom, want Kadonation wilt 100.000 users op zijn platform. “Binnen een jaar tijd hopen we daar zeker te geraken, maar met onze expansie naar Nederland moet dat wel lukken. Belgen zijn zodanig conservatief dat ze liever vasthouden aan hun oude methodes die tijdrovend zijn, dan dat ze iets nieuw proberen dat hen tijd kan besparen. Nederlanders zijn, dankzij hun flexibele mindset, sneller geneigd Kadonation te proberen. Ook zitten er tussen onze cadeau partners heel wat grote Nederlandse aanbieders, zoals bol.com, Coolblue, srprs.me, Fonq, … We zien het rooskleurig in.”

Maar hoe krijg je voet aan wal in Nederland? “Door een ervaren salesprofiel aan te nemen” vertelt Fabrice. 

“We merkten al snel dat de verkoopaanpak in Nederland heel anders is dan hier, dus hebben ervoor gekozen een senior sales rep aan te nemen uit Nederland. Iemand met ervaring, die daarbovenop de markt kent, leek ons de beste keuze”.

Momenteel ligt de focus op een nieuwe kapitaalronde, die al ver gevorderd is. “Voor een platform als het onze moet je al een heel grote userbase hebben vooraleer het winstgevend wordt. Ik vind niet dat elke start-up geld moet ophalen, integendeel, maar voor ons is het gewoon de beste manier om snel te groeien. De investeerders die in de eerste ronde zijn meegegaan, nemen ook opnieuw deel aan de huidige financieringsronde. Goed nieuws dus!

Founder Fabrice, uiterst rechts op de foto

Entusia: “Geleidelijke transitie naar managersrol dankzij team in the field dat ik kan vertrouwen.”

 

Founder Hans Versmissen van Entusia, het ondergoedmerk voor mensen met urineverlies, is eveneens zijn expansie naar het buitenland volop aan het voorbereiden. “We hebben net een grootschalige Europese studie gedaan en zijn nu de eindverslagen aan het afronden. Bedoeling was om de markten in andere landen in kaart te brengen. Nu weten we welke regio’s we eerst moeten targeten en wat onze route-to-market wordt. Een uitdaging is het zeker, want de mutualiteiten en de distributeurs in het buitenland, onze belangrijkste partners, werken heel anders dan hier in België. Het onderzoek zal onze route-to-market iets sneller maken dan in België, maar zeker niet makkelijker.”

Een van de redenen dat het sneller zal gaan, is dat Hans het niet meer in zijn eentje moet doen. “Vanaf binnenkort ga ik mij stilaan verplaatsen naar een managersrol, terwijl mijn teams in the field bezig zijn met opleidingen geven, verkooppunten aanspreken, ambassadeurs zoeken, ... Dat deed ik tot nu toe allemaal zelf, om de markt door en door te leren kennen. Maar als je wilt groeien, moet je je team uitbreiden. In het begin zal het misschien wat moeilijk worden om ‘mijn werk uit handen te geven’, maar je moet je team vertrouwen. Ik heb er wel goesting in” lacht Hans.

Als je wilt groeien, moet je je team uitbreiden. In het begin zal het misschien wat moeilijk worden om ‘mijn werk uit handen te geven’, maar je moet je team vertrouwen.

Op de vraag of hij The Birdhouse al mist en wat hij meegenomen heeft uit het accelerator traject, antwoordt hij het volgende: “Dat strategisch denken en de zaken doordacht voorbereiden, is echt iets wat de mentoren van The Birdhouse mij meegegeven hebben. Je moet doelen stellen, en niet zoals een kieken zonder kop op elke opportuniteit willen springen.”

Wonky: “Door nieuwe samenwerking met productiepartner kan ik me 100% focussen op wat ik graag doe en goed kan”

Dat uit handen geven bleek voor Helena Gheeraert van Wonky ook de beste keuze. De jonge onderneemster gaat met haar lekkere en gezonde groentedips de strijd aan tegen voedselverspilling. “Passie is zo belangrijk. Doen wat je graag doet ook. Doordat we nauwer zijn gaan samenwerken met één van onze productiepartners, kan ik me terug focussen op wat ik het liefste doe en het beste kan.”

“Als ik het opnieuw zou doen, dan zou ik beter mijn best gedaan hebben de industrie te leren kennen. Ik heb dit misschien wat te weinig gedaan bij de opstart van Wonky, en ik denk dat het me wel veel tijd en energie had kunnen besparen.” Maar als ondernemer sta je er niet alleen voor. “Tijdens The Birdhouse vond ik het enorm leerrijk om dag in dag uit tussen allemaal start-ups en scale-ups te zitten. Ook de aanwezigheid van de juiste mentoren op het juiste moment heeft geholpen.

“Na onze deelname aan The Birdhouse hebben we een aanbod gehad voor een investering. Die partij heeft het bedrijf deels overgenomen om een optimale samenwerking te garanderen.” Founder Helena is tevreden met die beslissing.

“Ik hou me bezig met de marketing, terwijl zij zich bezighouden met het operationele. Hun expertise in combinatie met ons authentieke verhaal zorgt ervoor dat we sneller kunnen groeien en meer grote retailers kunnen overtuigen”.

En die aanpak werkt. Wonky werd al een tijdje verkocht bij enkele lokale voedingwinkels, maar sinds kort vind je de gezonde groentedips in de koelrekken van de Colruyt. “We hopen snel richting het buitenland te gaan en internationale retailers te overtuigen. Zo kunnen we nog meer groenten redden van de verspilling in binnen- en buitenland!

Plann3r: “Succesvolle launch op Product Hunt en integraties in grote HR-platformen“

Nicholas D’hondt, co-founder van Plann3r, heeft eveneens alleen maar goed nieuws te melden. De plantool, die je in staat stelt een afspraak vast te leggen in enkele klikken, wordt ingeschakeld als handige integratie binnen de HR-tool Thalento, een grote speler in Europa. “Hun recruiters deden gemiddeld zo’n 6 weken over een selectieronde - dankzij Plann3r zijn dat er nu 4. Die 2 weken die ze nodig hadden om heen en weer te mailen om afspraken vast te leggen, kunnen ze nu beter benutten.”

Tijdens onze launch op Product Hunt hebben we niet alleen zoveel upvotes gekregen dat we Product Of The Day werden, we hebben er effectief veel nieuwe users uitgehaald. Vooral actieve gebruikers, die direct al hun kalenders linkten en invites uitstuurden.”

De praktische plantool werd ernaast nog eens opgemerkt door de Product Hunt-community. “Op 3 mei hebben we Plann3r gelanceerd op Product Hunt. De droom om op de frontpage te verschijnen, werd overtroffen. We kregen zoveel upvotes dat we niet alleen Product Of The Day werden, we hebben er effectief veel nieuwe users uitgehaald. Vooral actieve gebruikers, die direct al hun kalenders linkten en invites uitstuurden.”

 

Het is duidelijk een drukke periode geweest (wanneer is het dat niet?) maar Nicholas kan altijd terugvallen op zijn team. “Ik ben blij dat mijn co-founder Ruben weet dat ik hem soms opbel als ik met iets zit en dat bij iemand wil aftoetsen. Communiceren met je teamgenoten is trouwens iets waar ik tijdens The Birdhouse heel veel over geleerd heb, dankzij de personal coaching sessies van An (Dours). Vroeger zei ik dingen op zo’n manier dat teamgenoten ze konden interpreteren als aanvallend, terwijl dat helemaal niet de bedoeling was. An heeft me methodes aangeleerd die ik nog elke dag gebruik. Dat neem ik zeker mee uit The Birdhouse.”

Maar dat is het niet het enige wat hem bijblijft uit zijn tijd in het accelerator programma. “De Wilfried (Van Assche, n.v.d.r.) die hier om de twee weken binnenkwam om te zeggen dat we niet goed bezig waren, dat gaat mij ook bijblijven.” Na enige verbijstering, de uitleg: ”ja, natuurlijk zei hij dat niet zo letterlijk. Hij heeft ons gewoon regelmatig met de neus op de feiten gedrukt, en dat heeft ons echt in de juiste richting gestuurd. En hij heeft een enorm Wilfriedeske manier van dat te zeggen.”

De toekomstplannen zijn alleen maar positief. “We willen nog graag een tijdje in The Birdhouse blijven. Zo’n prachtig kantoor op een toplocatie gevuld met inspirerende ondernemers, dat kan niet beter . We willen daarnaast ons team uitbreiden met twee nieuwe profielen. Daarvoor willen we kapitaal ophalen. We zijn nu op zoek naar partijen die geïnteresseerd zijn.”

Zelf meedoen?

Heeft jouw onderneming baat bij mentorship, personal coaching en een inspirerend netwerk in een gefocust traject? Wie weet ben jij wel bij de 15 start-ups die geselecteerd worden voor de volgende ronde van The Birdhouse. Pre-registreer rechts vanboven deze pagina zodat je als eerste te horen krijgt wanneer de inschrijvingen van start gaan!

Binnenkort is het de beurt aan onze  food start-ups. Nieuwsgierig naar de verhalen van Ice Crime, BeerSelect of Gingerwald? Hou onze blog in de gaten of ontvang ‘m rechtstreeks in je inbox door je in te schrijven op onze nieuwsbrief!

Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form

De inschrijvingen zijn geopend!

Schrijf je in voor The Birdhouse en wie weet ben jij een van de 15 start-ups die binnenkort in ons accelerator programma terecht komen!