« Terug naar de blog

Tips voor je zoektocht naar venture capital

February 21, 2017

In een van onze vorige blogs las je waar en wanneer je het best op zoek gaat naar funding voor je start-up. Een optie die hierin ter sprake kwam was venture capital (VC). Hoewel het een fundingmethode met veel voordelen is, zijn er enkele zaken waar je rekening mee moet houden. Venture capital zoeken kan namelijk een heuse uitdaging zijn. Er kruipt veel tijd en energie in, en des laagkans is niet altijd even groot. Met de volgende tips vergroot je jou kans.

#1 Stap er op af met de juiste intentie

Venture capitalists vinden het belangrijk dat ze advies kunnen geven, en vragen soms een plaats in je Raad van Bestuur. Ze gaan je bedrijf heus niet overnemen, maar willen hun expertise wel toepassen en enige kennis binnen het netwerk opbouwen. Een kwestie van geven en nemen, maar je moet hier wel duidelijke afspraken over maken. Ga alleen met een venture capitalist in zee als je er 100% achter staat. Houd natuurlijk wel je ogen open, en pas vooral op als een investeerder 51% van je aandelen vraagt. Andere belangrijke aspecten om rekening mee te houden zijn:

  • Is er ruimtevoor een eventuele vervolgfinanciering?
  • Heeft de venture capitalist een bruikbaar netwerk?
  • Heeft de venture capitalist passende ervaring en geeft hij goed advies?
  • Is hij/zij een bruikbaar klankbord?

Het vinden van een venture capitalist neemt zeker enkele maanden in beslag. Maar als het je lukt is het die tijdsinvestering meer dan waard. Houd altijd in het achterhoofd dat de groei van je start-up de main focus moet zijn. Het helpt als je al concrete plannen hebt over wat je met je ingezamelde geld wilt doen. Het geeft je businessplan mee vorm en het vormt een mooi doel om naar te streven.

#2 Besteed genoeg tijd aan je business plan

Zorg dat je een businessplan hebt dat af is. Volta Ventures krijgt bijvoorbeeld zo’n 1500 businessplannen per jaar en die zijn tot in detail uitgewerkt. De meeste VC's hebben voor dromerige ideeën geen tijd. Als je geen businessplan hebt, verspil je hun tijd beter niet. Wat moet er zeker in je businessplan zitten? Volgens Frank Maene, managing partner bij Volta, zijn volgende zaken absoluut onmisbaar:

  • Marktomschrijving: Hoe groot is jouw markt en wat zijn de terugkomende problemen?
  • Competition & benefits: wie zijn je belangrijkste concurrenten, en hoe versla jij ze of onderscheid je jezelf?
  • Je product: de ster van je business plan. Denk aan je publiek: houd je het kort en krachtig, of gaat het om de technische details?
  • Revenue model: hoe ga je winst draaien? Welke waarde bied je en wie is bereid te betalen voor die waarde?
  • Je go-to-market model: Omschrijf kort hoe je denkt dat aan te pakken.
  • De huidige status van je start- of scale-up
  • Goals & KPI’s: wat wil je bereiken en hoe ga je dat meten? Is het de revenue die je creëert? Het aantal trouwe klanten? Of de maandelijkse productieoplage?
  • Je team: stel jezelf voor. VC's investeren namelijk niet alleen in je onderneming, maar vooral in de persoon achter de onderneming.
  • Misschien wel het belangrijkste: money! Hoeveel geld zoek je? Daar komt ook je runway bij: hoelang kan je nog overleven met je huidige kapitaal?
Tip: Je hoeft niet altijd een revenue model te hebben van bij het begin. Zo heeft Mark Zuckerberg Whatsapp gekocht zonder er rechtstreeks geld aan te verdienen.

 Benieuwd wat Birdhouse jou kan bieden bij je zoektocht naar kapitaal?

#3 Wees zelfzeker

Een minder leuke tip: bereid je voor op teleurstelling. De kans dat je een investering binnenhaalt is namelijk vrij klein. Er zijn simpelweg héél veel aanvragen en het feit dat het aantal start- en scale-ups elk jaar stijgt, helpt natuurlijk ook niet. Bij bijvoorbeeld Volta Ventures is de kans dat je een investering binnenhaalt kleiner dan 5%. Maar wie niet waagt, die niet wint natuurlijk. En mocht het niet direct lukken: sta gewoon terug recht, pas aan waar het fout ging en doe verder!

#4 Werk aan je aanvraag, verzorg je pitch

Maak voor je aanvraag best een powerpoint of PDF. Dat leest pakken aangenamer dan een tekstdocument van +80 pagina’s. Ook voor jezelf werkt het makkelijker. Je businessplan is een flexibel iets. Het verandert zo nu en dan, dus 20 slides aanpassen gaat sneller dan dat je tientallen pagina’s tekstmoet aanpassen.

Weet dat een investeerder geen klant is. Geef dus geen klantenpitch, maar een investeerderspitch. Leg de focus minder op het gebruiksgemak en je salesargumenten, maar eerder op wat de investeerder er aan heeft en hoe de toekomstplannen van je onderneming eruitzien.

Je voet tussen de deur krijgen is een heel belangrijke stap in het proces. Verschillende investeerders verkiezen om gecontacteerd te worden via een goede mail. Schrijf kort en krachtig een kleine samenvatting van je onderneming die aanspoort om de bijlagen te openen. Die bijlagen zijn best in het Engels; op die manier toon je internationale ambities. Als het kan, maak dan gebruik van referenties. Dat is de makkelijkste manier om binnen te geraken. Als iemand uit de business je introduceert, stijgt je geloofwaardigheid enorm. Ook krijg je dan sneller voorrang op de eindeloze stapel van aanvragen.

Als laatste hoef je niet bang te zijn om je mail vaker testuren. Volg op! Iedereen krijgt namelijk veel mails. Er zijn veel aanvragen, maar niet even veel kapitaal beschikbaar. Zorg dus dat je vooraan in de rijstaat. Wanneer mail je best? Wacht niet tot je product 100% af en dichtgetimmerd is. Mail wanneer je businessplan min of meer klaar is.

 

#5 Last but not least... 

Kijk naar de serie Silicon Valley. Oké, dit is een mopje, maar er zit wel enige waarheid in. De ondernemers in de serie vormen een heel complementair startersteam: een technisch aangelegde CTO, een Ops(operations)-profiel dat fungeert als manusje van alles, een BusinessDeveloper die regelt en fixt, en natuurlijk ook enkele developers die je online platformen bouwen. Die laatsten mogen gerust een beetje socially awkward zijn. Dream team verzekerd als je niet weet waar te beginnen!

Om een lang verhaal kort te maken: laat je niet afschrikken maar bereid je wel goed voor. Er kruipt veel tijd en moeite in de zoektocht naar investeringen, maar als het je lukt was dit alles meer dan waard. En hoe cliché het ook klinkt: zelfs als het niet lukt, leer je er eindeloos veel uit bij.

Zou je hands-on ondersteuning kunnen gebruiken bij jou zoektocht naar kapitaal? Meld je aan voor onze accelerator!

Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form

READY TO GROW?

Birdhouse brengt jouw start-up naar the next level. Schrijf je vandaag in en wie weet pitch jij binnenkort voor onze jury.

Schrijf je in