« Terug naar de blog

Jouw start-up écht lanceren in 2018? Enkele tips

January 1, 2018

Het nieuwe jaar is net van start gegaan, dus na de dit-was-2017-lijstjes, rechtstreeks naar de tips-voor-2018-artikels! Of je nu fan bent van goede voornemens of niet, we zijn ervan overtuigd dat elke ondernemer niet kan wachten om écht goed van start te gaan met zijn of haar start-up. Wordt 2018 het jaar waarin jouw start-up serieus van grond gaat? We geven je graag de nodige tips. Let’s go!

1. Kies voor focus

Veel start-ups zien het levenslicht als een passion project naast een full-time job. Dat is ergens logisch, aangezien je nog altijd de rekeningen moet betalen. Ondernemen is vaak een risico, dus het is te begrijpen dat jij je niet direct kan permitteren om je vaste job te laten vallen. Toch wordt het vroeg of laat tijd dat je de stap durft zetten. Als je je start-up serieus wilt doen groeien, dan moet je gaan voor focus! Wees bezig met je start-up, dag in dag uit en van ‘s ochtends tot ‘s avonds. Die focus kan je op verschillende manieren creëren, bijvoorbeeld door mee te doen aan een accelerator programma.

Volgens Edgar Warmoes van start-up en juridisch platform Jureca kan je dankzij een accelerator niet anders.

“Dankzij het accelerator programma The Birdhouse is ons bedrijf niet langer gewoon een project. Door de intensieve begeleiding en tal van nuttige workshops word je verplicht om voortdurend met je bedrijf bezig te zijn. Elke twee weken zijn er evaluaties en presenteer je aan een reeks mentoren, en dat spoort je als ondernemer aan om 100% te focussen. Bovendien maakt het dat je snelle stappen kunt nemen en ook écht vooruitgang boekt.”

2. Omring jezelf met gelijkgestemde zielen

Niets werkt zo inspirerend als werken in een ruimte gevuld met ondernemers die even gepassioneerd zijn als jij. In de meeste co-working spaces is kruisbestuiving dan ook onvermijdelijk.

“De kruisbestuiving die we met Kadonation hebben ondervonden, was fenomenaal”, getuigt Fabrice van Kadonation. Anderzijds wordt er hier heel wat business gedaan tussen de bedrijven onderling. Stampix bijvoorbeeld had met zijn doelgroep van retailers een groot raakvlak met ons, dus daar werden beide partijen beter van.”

Ook leer je enorm veel bij van andere ondernemers, en zorgen ze voor inspiratie en motivatie. “Door met mentoren, andere start-ups en stakeholders te praten kun je veel bijleren in een korte tijd”, blikt Ruben Vleurinck terug.

“Met Studaro hebben we echt gezien wat het doet om in een co-working space te werken. Vroeger runden we ons bedrijf in de living thuis, maar een omgeving met gedreven ondernemers moedigt je nog meer aan om het onderste uit de kan te halen.”

“Andere start-ups of scale-ups zitten misschien wel in dezelfde fase als jij, of eentje ervoor of erna”, stelt Joris De Koninck. “Bij Kayzr hebben we gezien dat je veel expertise kunt uitwisselen met de rest, waardoor je elkaar ook kunt behoeden voor bepaalde fouten.”

3. Werk nog actiever aan je netwerk

Je hebt misschien al een mooi netwerk opgebouwd doorheen de jaren, maar zorg dat je dat in 2018 nog meer doet! De waarde van een goed netwerk is onschatbaar. Een goede manier om je eigen netwerk uit te breiden, is door je aan te sluiten bij een netwerk dat zijn waarde al bewezen heeft. En die waarde kan in verschillende vormen komen. “Dankzij The Birdhouse zijn we in contact gekomen met onder andere Luc Van Mol - onze grootste investeerder nu.” vertelt Fabrice van Kadonation. Ook Edgar Warmoes van Jureca hecht er veel belang aan.

“Het netwerk van The Birdhouse is niet alleen groot, maar vooral persoonlijk. Doordat we met amper 15 start-ups in het accelerator programma zitten, wordt er meer aandacht aan jou besteed, terwijl je ook veel nieuwe mensen ontmoet. Iedereen kent elkaar.”

Voor meer tips om je netwerk op te bouwen, lees ons artikel over netwerken.

4. Ga op zoek naar mentorship

“De hulp van mentoren hebben absoluut hun vruchten afgeworpen voor Kadonation”, vertelt oprichter Fabrice. Hij startte met Jelle Van Roosbroeck een platform dat het samenleggen voor cadeau’s vereenvoudigt voor zowel particulieren als bedrijven. “Onze mentoren lieten ons beseffen dat we duchtig gebruik moesten maken van ons first market advantage. Daarvoor was snelle groei nodig. Eerst was ons platform vooral bestemd voor consumenten die een groepspotje wilden samenleggen, maar we zagen in dat Kadonation vooral werd gebruikt door bedrijven. Mede dankzij de mentoren zijn we ons daar dus meer op gaan richten.”

Omdat we de kracht van mentorship essentieel vinden voor het succes van je start-up, speelt The Birdhouse erg in op dit mentorship. Als accelerator willen we ons onderscheiden met ons aanbod van mentoren. Zo krijgt elk bedrijf in The Birdhouse een tweetal experts toegewezen die instaan voor begeleiding en advies. Simon Tavernier van Stampix, de app die ervoor zorgt dat je al je selfies en vakantiefoto's vanop je smartphone gratis kan printen, geeft aan dat dit de voornaamste motivatie was om mee te doen. “We waren ons aan het verdiepen in de marketingwereld en zochten uit wie de movers en shakers waren”, klinkt het.

“Het feit dat er zulke grote namen zaten in het aanbod van mentoren heeft ons zonder twijfel over de streep getrokken.”

We liegen er niet om: The Birdhouse is ontzettend blij dat de kwaliteit van onze mentoren wordt erkend. Zowel in de accelerator in Gent als te Antwerpen staan namen zoals Maarten Michielssens, Bart De Waele, Wilfried Van Assche en Philip Timmermans klaar om onze start-ups en scale-ups naar een hoger niveau te tillen. De volledige lijst met mentoren vind je hier terug.

5. Bepaal je financieringsbehoefte

Om écht te groeien, heb je vaak geld nodig. Zorg dat je in 2018 de tijd neemt om voor jezelf te bepalen wat je financieringsbehoefte is. Kan je de eindjes zelf aan elkaar knopen door de eerste betalende klanten, of heb je externe financiering nodig? Als je dat besloten hebt, ga dan op zoek naar waar jij het best mee geholpen bent. Kom je eventueel in aanmerking voor subsidies, of kijk je richting een banklening of investeringen uit een kapitaalfonds?

6. Alles in één klap? Schrijf je in voor The Birdhouse

Al zeggen we het zelf, dit is volgens on de beste tip om te groeien in 2018. Als je alle tips in één klap wilt, schrijf je dan in voor het accelerator programma van The Birdhouse! Je krijgt …

  • 6 maanden gratis kantoorruimte (wat weer heel wat centen bespaart)
  • die overigens gevuld is met inspirerende ondernemers
  • waar regelmatig netwerkevents georganiseerd worden
  • samen met workshops en sessies om je skills bij te schaven
  • terwijl je bijgestaan wordt door jouw toegewezen mentoren
  • én je de toegang hebt tot kapitaal dankzij Belfius

Klinkt goed? Geloof vooral de start-ups die momenteel deelnemen:

Studaro, het online platform dat buitenlandse studenten toelaat om gemakkelijk een studentenjob te vinden in de stad waar ze studeren, kan ervan meespreken. “In het begin wilden we eigenlijk alles doen”, geeft medeoprichter Ruben Vleurinck aan. “The Birdhouse heeft ons de juiste richting en structuur geboden. Waar we vroeger alle studentenjobs wilden coveren, focussen we ons nu meer op IT-jobs.

"Het begeleidingstraject heeft er eigenlijk voor gezorgd dat we ons producten konden afbakenen. We hebben zo’n 3 keer gepivoteerd, en zijn er nu trots op om een product-market-fit te hebben. Maar wat mij vooral opvalt, is dat dit binnen een periode van 3 maanden is gelukt. De intensiteit van de accelerator heeft ons dus enorm veel snelheid opgeleverd.”

“Daarin zie je ook het verschil tussen een incubator en accelerator”, vindt Joris De Koninck van eSports platform Kayzr.”

Vooral bedrijven die al een MVP hebben

Denk je dat The Birdhouse iets voor jou is? Met The Birdhouse geloven we in practice what you preach en hebben ook wij onze eigen focus. Omdat we maar plaats kunnen bieden aan 15 start-ups, focussen we ons vooral op bedrijven die al een MVP hebben. Edgar van Jureca kan beamen dat we daar streng, maar rechtvaardig in zijn: “Pas bij onze derde inschrijving werden we geselecteerd. De eerste twee keren, toen we respectievelijk in de idee- en ontwikkelingsfase zaten, kregen we het advies om te blijven verder werken tot we onze go-to-market te pakken kregen. En inderdaad, de derde keer was het zover!”

Je hebt nog één week de tijd om je in te schrijven voor The Birdhouse. Als je nog vragen hebt, bekijk onze FAQ-pagina eens, of chat met ons via de website of via Facebook. Tot binnenkort?

- geschreven door Dorien Marinus

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

100% zero-spam voor entrepreneurs 
Bedankt voor je inschrijving!
Oops! Something went wrong while submitting the form

Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form