« Terug naar de blog

Funding voor jouw start-up: waar en wanneer ga je op zoek?

February 9, 2017

Bij de opstart van je onderneming heb je bijna altijd die ene grote zorg aan je hoofd: geld. Je eerste impuls is dus logischerwijze om op zoek te gaan naar dat geld. Maar waar start je? Hoe pak je dat aan? Zoek je een business angel of een venture capitalist? Of weet je nog niet 100% zeker wat dat allemaal inhoudt? Lees dan gerust verder, want onlangs hadden we Frank Maene, Managing Partner bij Volta Ventures, te gast op ons finance event in de Ghelamco Arena. Volta Ventures is een organisatie die voorziet in venture kapitaal voor internet- en softwarestarters uit de Benelux met internationale ambities. Hij gaf ons een interessante introductie in de wondere wereld van funding en venture capital, die we graag met jullie delen.

 Aantal start-ups groeit exponentieel

    

Volta Ventures krijgt gemiddeld zo’n 1500 aanvragen voor kapitaal per jaar. En dat zijn dan nog maar de internet- en softwarestarters! Het geeft ons een goed beeld van de immense hoeveel start-ups die op zoek zijn naar funding. Maar gek is dat niet. We zien dan ook een ongekende stijging in het aantal start-ups. Hoe verklaren we die stijging? Simpel: starten met een onderneming is gewoonweg een pak makkelijker dan dat jaren geleden was. De oorzaken:

  • Infrastructuur is goedkoper geworden. Iedereen heeft zijn eigen laptop en internetverbinding, waarmee je praktisch gratis je eigen website kan bouwen.
  • We hebben veel rolmodellen om naar op te kijken. Denk dan aan Zuckerberg en Musk die bijna dagelijks in het nieuws verschijnen. Dat werkt aanstekelijk. 
  • Mislukken is niet meer zo erg. Vroeger probeerde men vaak te verbergen dat men gefaald had. Praten over dat mislukte businessplan deed je niet snel, en je start-up die overkop ging, hield je ook liever stil op netwerkevents. Maar vandaag beseffen we meer dan eens dat fouten er zijn om uit te leren. En laten we eerlijk zijn: at least we tried, en dat is ook al iets om fier op te zijn. 
  • We zien ook dat ondernemen makkelijker wordt omdat de risico’s veel kleiner zijn. Die risico’s zijn voornamelijk van financiële aard: we verliezen minder geld dan vroeger. Er zijn zó veek funding mogelijkheden, die voor veel ondernemers een mooi duwtje in de rug vormen, zonder daarbij te moeten vrezen om alles te verliezen.

Wanneer ga je op zoek naar funding?

Om je onderneming te starten en verder uit te bouwen, tiens. Maar waarom doe je het in de eerste plaats? Met andere woorden, wat ben je van plan met je geld? 

 

Het is interessant om naar funding op zoek te gaan...

  • Als je je team wilt uitbreiden
  • Als je werkkapitaal voor de lonen van je medewerkers nodig hebt
  • Als je versterking zoekt in bijvoorbeeld je Raad van Bestuur
  • Als je ambities hebt om heel snel heel groot te worden
  • Als je start-up de ambitie heeft om internationaal te gaan
  • Als je je best moet doen de concurrentie voor te blijven 

En staar je niet blind: funding is voor veel starters niet eens de beste oplossing. Bepaal eerst voor jouw start-up wat je echt nodig hebt, alvorens ergens te gaan aankloppen voor een grote som geld.

Waar ga je op zoek naar funding voor je start-up?

De financiële ondersteuning van je start-up komt er in verschillende soorten en maten. Lees even mee als je niet zeker weet waar te beginnen.

De eerste optie die veel starters overwegen is bootstrapping: je start je zaak op met zo weinig mogelijk middelen. Sommige starters kiezen ervoor om te blijven werken, en spenderen al hun vrije tijd aan hun onderneming. Anderen besluiten hun day job volledig aan de kant te schuiven, en blijven bijvoorbeeld bij de ouders wonen. Je kan ook afspreken met je partner dat hij of zij het financiële aspect van het huishouden voor zijn/haar rekening neemt. Dat laat jou toe om fulltime te focussen op je onderneming. Het zit hem in de keuzes die je maakt: je werkt bijvoorbeeld van thuis in plaats van een kantoor te zoeken. Het geld dat je investeert in je zaak is vaak je spaargeld. Dat is ook een keuze die je zelf maakt natuurlijk.

Daarnaast stappen veel starters naar een incubator. Dat is ideaal voor wanneer je hulp nodig hebt bij je eerste ondernemersstappen. Bij sommige incubators krijgen de meest beloftevolle businessplannen een geldsom. Je vindt er verschillende over heel België, zoals imec.istart in Gent en de Corda Incubator in Hasselt. Als je echter al verder staat dan de beginstapjes, als je product bijvoorbeeld af is of je al enkele betalende klanten hebt, dan ben je beter af bij een accelerator. Zoals The Birdhouse er één is.

Wie ook vaak ingeschakeld worden, zijn de FFF’s: de Friends, Family en Fools (vaker Fans genoemd, ze steunen je namelijk, dus dan klinkt fools niet zo aardig). Dat zijn mensen uit je nabije omgeving die bereid zijn geld voor te schieten. Let wel op: meerdere familie- en vriendenruzies zijn ontstaan op deze manier, dus maak duidelijke afspraken.

Als je buiten je vriendennetwerk gaat zoeken, dan werk je samen met een of meerdere business angels. Een business angel is een persoon die je geld leent, en die er vaak iets voor in ruil wilt. Meestal zijn dat aandelen in je organisatie. Ook hier geldt de regel: zorg dat je duidelijke afspraken maakt om conflicten te vermijden, en zorg dat je iemand vindt die niet van jou wilt profiteren. Ga op zoek naar een goede klik, zowel op professioneel als persoonlijk vlak.

Venture capital is iets gelijkaardig. Maar zoals het woord het zelf zegt, ‘venture’ vinden we terug in het woord ‘adventure’. VC's investeren vaak in ondernemingen die op korte termijn snel groeien, maar die daarom niet per se een stabiele toekomst hebben. Het principe lijkt een beetje op dat van een business angel, maar VC komt vanuit een bedrijf of organisatie, gespecialiseerd in funding. Vaak wilt een VC investor wel een plekje in je Raad van Bestuur, of een andere rol als adviserende partij.

 

Als je liever niet deelt in de aandelen of zeggenschap, dan is crowdfunding een mogelijk optie. Je hebt ongetwijfeld al eens gehoord van GoFundMe, Kickstarter, Indiegogo en dergelijke. Je kan simpelweg geld vragen, maar je kan ook je product (dat nog niet af is) al verkopen. Jij krijgt je funding, en je funders krijgen binnenkort een prototype of de eerste lichting van je product. Interessant voor beide kanten dus! Houd er wel rekening mee dat het crowdfundplatform vaak een percentje neemt op je ingezamelde geld. Zorg dus dat je target budget hoog genoeg is.

Bankleningen zijn ook een optie, maar die zijn niet altijd even makkelijk te verkrijgen. Vaak kan je wel op andere manieren geld zoeken om dan een banklening aan te gaan. Zo heeft Madame Bakster uit Gent verschillende investeerders gevonden via WinWinner - een platform waar je makkelijk investeerders mee vindt - en daar een grote som geld mee opgehaald. Met die som is ze naar de bank gestapt, waardoor zij haar een grotere lening verstrekt hebben, waar ze haar fysieke zaak heeft kunnen uitbouwen.

Uiteindelijk zijn er subsidies, zoals je er kan terugvinden in de databank subsidies voor ondernemingen. Je krijgt dan een som geld als je voldoet aan bepaalde voorwaarden. Let wel op dat een subsidie aanvragen veel tijd in beslag kan nemen, omdat één en ander goedgekeurd moet worden. Daarnaast zijn er soms maar een beperkt aantal subsidies beschikbaar, en moet je zorgen dat je er snel bij bent.

 

De laatste optie, en eigenlijk de beste, is ook de minst risicovolle: revenue. Zorg dat je zo snel mogelijk geld verdient, al zijn het maar kleine bedragen in het begin. Toegeven, makkelijk is dat niet. Maar als dat je al lukt van bij de start, dan heb je altijd een mooie reserve om op terug te vallen. Voor grotere investeringen is het natuurlijk interessant om toch verder te kijken dan je eigen portefeuille.

 

Veel succes! Heb je nog vragen over funding of ontbreekt er nog informatie in deze blog? Laat het ons zeker weten. Wil je op de hoogte blijven van tips met betrekking tot funding, of volgende evenementen waar je inspiratie kan opdoen? Schrijf je dan in op onze nieuwsbrief.

Wekelijks start-up nieuws ontvangen?

Blijf op de hoogte van het Belgisch start-up landschap.
Bedankt voor je inschrijving!
Oops! Something went wrong while submitting the form

Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form