« Terug naar de blog

Piek of dal: zo pak je de zomer aan als start-up

June 14, 2019

De zomer, een geweldige periode, maar heel wat ondernemers krijgen er haast een angstaanval van. Sommige bedrijven ondervinden bijvoorbeeld een grote piek in vraag, met al het bijbehorende werk, andere markten vallen bijna geheel stil. Niettemin bestaan er een reeks creatieve oplossingen om deze periode te overbruggen. We spraken met drie start-ups over hoe zij dat doen en wat hun tips zijn voor deze periode.

Een goede planning en duidelijke afspraken

Er zijn weinig producten die zo seizoensgebonden zijn als ijsjes. Iets wat Ice Crime Factory maar al te goed merkt. Zij maken al drie jaar lang suikervrij ijs. "We maken een lekker product, maar wel één met tot 70% minder suiker in vergelijking met klassiek roomijs.” vertelt mede-oprichter Charles Colle. Hun ijsjes vind je in heel wat Belgische retailketens zoals Spar, Delhaize en Carrefour.

Voor hen is de zomer alvast een enorme piekperiode. "Tussen mei en eind september doen wij 80% van onze verkoop.” vertelt Charles. "Dat is de periode waar mensen ijs kopen in de supermarkt. Tijdens de winter daarentegen staat onze verkoop op een erg laag pitje. Winkels leggen ook minder ijs in hun rekken op dat moment, dus er is minder keuze."

Wat niet betekent dat de zomer voor hen noodzakelijk druk is. “Onze structuur is lean and mean.” stelt Charles. “We hebben geen ijssalon of karretje, onze productie is uitbesteed en we hebben maar twee werknemers. De summerrush zie je vooral in de productie, in het eigenlijke bedrijf is het niet uitzonderlijk druk.

Ze werken dus het hele jaar door om de deals af te sluiten voor de zomer. "We legden onze huidige productie en verkoop bijvoorbeeld deze winter vast." vertelt Charles. "Een goede forecast is erg belangrijk voor ons, wat we maken op basis van afspraken met klanten en historische cijfers. Met die voorspelling gaan we vervolgens produceren." Dat is ook onmiddellijk de tip die Charles geeft aan andere start-ups om de zomer te overbruggen. "Een goede planning en een goede communicatie met klant en producent is waarschijnlijk het belangrijkste." vertelt hij.

Niettemin heeft deze aanpak ook nadelen. Zo zijn ze erg afhankelijk van de zomer en willen ze in de toekomst hun business minder doen steunen op één seizoen. “We denken nu na over een nieuw product dat ook tijdens de winter verkoopt.” besluit Charles. “En tegelijk willen we internationaliseren. De zomer in Australië valt bijvoorbeeld tijdens onze winter, wat een ideale overbrugging biedt.

Doe een sprint

Het omgekeerde maakt Stampix mee. De start-up ziet amper business tijdens de zomer, maar hun vraag ondervindt een piek tijdens het najaar. Hun product richt zich namelijk op jonge moeders, die ze toelaten om gratis foto’s af te drukken met reclame op de achterzijde.

Zo blijven bedrijven top of mind bij die doelgroep op een manier die heel anders is dan de klassieke advertentie.” vertelt Lenie Van Hecke van Stampix.

Hun model is dus tweezijdig. Aan de ene kant vind je hun community van jonge moeders, die foto’s afdrukken en aan de andere kant vind je de bedrijven, die reclameboodschappen voor die groep aanleveren.

En vraag en aanbod fluctueert naargelang het seizoen. "Tijdens de zomer neemt de community heel veel foto's, maar printen ze er minder." vertelt Lenie. "Dat is een druk moment voor het sales-team, want zij moeten een reeks campagnes opzetten met merken. In het najaar wil onze community namelijk die vakantie-foto’s uitprinten, dan moeten er genoeg reclameboodschappen zijn. De rest van het team heeft het daarentegen minder druk tijdens de zomer."


Volgens Stampix kan je zo’n mindere periode optimaal benutten. "We doen bijvoorbeeld een sprint met het hele team tijdens de zomer." vertelt Lenie. "We werken dan gedurende enkele dagen heel intensief aan een feature die voordien bleef liggen. Want zo blijf je groeien, zelfs in een rustigere periode. Wat nu eenmaal je voornaamste doel is als bedrijf." lacht Lenie.

Een andere aanpak

De derde start-up waarmee we praten is CRMoptics. Zij verkopen software voor opticiens, “En het unieke daaraan is dat ons product gratis is.” vertelt oprichter Dominique Peters. “Wij verdienen ons geld via advertenties en automated marketing. Want opticiens zitten op een berg data. En tegen betaling laten we hen toe om een gepersonaliseerd kaartje te sturen, bijvoorbeeld naar aanleiding van dat ze drie jaar geleden een bril kochten. En dat alles volledig geautomatiseerd.

Hun relatie met de zomer is alvast gemengd. Hun inkomsten dalen bijvoorbeeld niet, want ze steunen op maandelijks terugkerende betalingen. “We werken zoveel mogelijk met recurrente inkomsten.” stelt Dominique. “En dat zorgt ervoor dat onze omzet constant blijft.

Niettemin ondervinden ze ook problemen. “Wat we wel zien is dat opticiens vaak sluiten of op vakantie gaan tijdens de zomer. Dat maakt sales dus moeilijker.” vertelt Dominique. Maar dat blijkt ook zijn voordelen te hebben. “Je moet het simpelweg incalculeren.” vertelt de zaakvoerder. “Want bij de mensen die wel werken zie je vaak dat ze meer relaxed en gemoedelijker zijn. We doen bijvoorbeeld veel meetings met fabrikanten van glazen, monturen en brillen tijdens deze periode, en die zijn vaak succesvol. De zomer betekent zeker niet dat je je prospectie of je bedrijf moet stilleggen.


Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

100% zero-spam voor entrepreneurs 
Bedankt voor je inschrijving!
Oops! Something went wrong while submitting the form