« Terug naar de blog

How to burn through your network: de absolute don'ts van netwerken

October 31, 2017

"Houd je drankje in je linkerhand zodat je geen koude natte handdruk moet geven wanneer je jezelf voorstelt." Een tip die je al vaker had gehoord? Net zoals er honderd-en-een tips zijn die het netwerken vergemakkelijken, is er een even lange waslijst met kleinigheden die je contacten slechtgezind maken. Je netwerk afbreken gaat namelijk eens zo snel als het opbouwen, en het ergst van al is dat je de schade pas merkt wanneer het te laat is. Maar geen zorgen, The Birdhouse to the rescue!

De absolute don’ts: wat mag je zeker niet doen?

De gossip girl uithangen

Zorg dat je nooit maar ook echt nooit roddelt. Het ergste wat je kan doen op een netwerkevent is kwaadpraten over andere ondernemers. Je geeft de indruk dat je snel slecht praat achter anderen hun rug; ga je dat ook bij hen doen vanaf ze zich omdraaien? Ook moet je weten dat de ondernemerswereld niet zo’n grote wereld is. Veel mensen kennen elkaar, en je weet nooit wie bevriend is met wie. Let daarom op en denk twee keer na alvorens je negatieve ervaringen deelt.

Tip: wees natuurlijk ook eerlijk. Als iemand anders een negatieve ervaring beleeft doordat jij die slechte ervaring had aangeraden, dan schiet je jezelf in de voet.



Je netwerk koud laten worden

Goede connecties opbouwen is een werk van lange adem. Jammer genoeg verdwijnen je inspanningen als sneeuw voor de zon wanneer je stopt met investeren in je contacten. Als je jouw netwerk niet actief onderhoudt en er lang over doet om mails of telefoontjes te beantwoorden, dan zullen bepaalde banden die je nauwgezet hebt opgebouwd, traag maar zeker sterven. Dat wil je natuurlijk ten alle koste vermijden.

Vergeten wat je beloofd had

Als je beloofd had om feedback te sturen, twee partijen te introduceren, werk te maken van een klein taakje, een mail te sturen, ... doe dat dan ook. Andere mensen rekenen op je, en als je daar niet aan voldoet dan breek je dat vertrouwen. Je komt over als iemand onbetrouwbaar doordat je beloftes maakt die je niet nakomt. Let daar mee op, want zo'n oordeel is snel geveld.

Remember: je netwerk kapot maken gaat veel sneller dan het op te bouwen.
 

Vragen maar niet teruggeven

Geef minstens evenveel als je vraagt. Enkel gunsten vragen en niets teruggeven, wordt je niet in dank afgenomen. Als mensen moeite voor je doen, moet jij bereid zijn dat terug te doen.

Wees ook dankbaar. Als iemand die moeite doet, bedank hen dan zeker. Beter wat te veel dan te weinig. Zelfs voor de kleine dingen. En vooral wanneer iemand je introduceert bij iemand anders! Zij zetten namelijk ook hun reputatie op het spel, dus dan kan je maar beter dankbaar zijn. Je zal merken dat een bedanking sturen niet uitdrukkelijk geapprecieerd wordt... Wél zullen ze het opmerken als je niets stuurt.

Wat zijn dan de do's van het netwerken?

Pak het professioneel aan

Je bent een ondernemer met een plan. Zorg er dan ook voor dat je elk netwerkevent planmatig aanpakt. Hoe doe je dat?

  • Bereid de avond goed voor. Je kansen op succes stijgen dan aanzienlijk.
  • Bepaal enkele doelstellingen voor jezelf. Hoeveel nieuwe connecties wil je maken? Het geeft je meer sturing en motivatie. 
  • Evalueer op het einde van de avond wat je al goed deed en wat beter kon. Wees eerlijk tegen jezelf. 
  • Heb zelfvertrouwen! Zelfs als je erg onzeker bent.

Train je geheugen

Probeer zo veel mogelijk namen te onthouden. Mensen appreciëren het als je ze nog herinnert. ‘Wat was jouw naam nu weer?’ zorgt voor een ongemakkelijk begin van het gesprek. Ook lijkt het alsof je vorige keer niet echt geïnteresseerd was. Zorg dat de andere persoon zich belangrijk voelt. Wees oprecht geïnteresseerd en stel vragen. Laat je gesprekspartner veel praten. Onthoud de zaken die je interessant vond voor een volgende ontmoeting. Zo kom je niet onbenullig over.



Let op je timing

Wees altijd iets te vroeg op netwerkevents. Als je tien minuten vroeger aankomt dan al de rest van het volk, dan kan je al een tafeltje kiezen om aan te gaan staan. Dat is makkelijker dan je ergens tussen te voegen terwijl het gesprek al bezig is.

Ga ook altijd iets vroeger weg. Je mist de zatte toogpraat die toch niets oplevert, en je hebt dan nog wat tijd om je business cards met nieuwe contacten te verwerken. Noteer wie je hebt leren kennen, wat ze doen en wat ze voor jou kunnen betekenen, want een week later herinner je je dat waarschijnlijk niet meer.

Als het event op zijn einde begint te lopen, stel je aan de uitgang: daar kan je nog de laatste mensen aanspreken die je gemist hebt tijdens de avond.

Laat de old school middelen nog niet links liggen

Zorg dat je altijd een pen op zak hebt. Je weet nooit wanneer je je pitch moet illustreren of een belangrijk mailadres moet opschrijven.

Gooi ook je business cards nog niet weg! Met de opkomst van digital zou je denken dat het een beetje passé is, maar een fysiek aandenken van een ontmoeting op een evenement kan nog veel mooie dingen opleveren. Daarnaast heeft nog niet iedereen LinkedIn, en als dat wel het geval is, dan verdwijn je soms snel in een lange lijst connecties.

Klaar om aan de slag te gaan?

1. Zoek events

Ga op zoek naar evenementen die voor jou relevant zijn. Verspil je tijd niet aan happenings die niet interessant zijn voor jouw line of work. Eventbrite, Meetup, de eventpagina van The Birdhouse website, maar ook Facebook zijn interessante plekken om je ogen open te houden voor relevante evenementen.

2. Get your tickets

Voor verschillende events kan je tickets bestellen. Niet alleen ben je op die manier zeker dat je jouw plaatsje bemachtigd hebt, vaak krijg je een naamkaartje met je bedrijf op, wat het netwerken makkelijker maakt en de kans verhoogt dat mensen je naam opmerken en onthouden.

 

3. Business cards

Zorg dat je business cards hebt, of een gelijkaardig alternatief. Het oogt een pak professioneler dan je mailadres achterlaten op een papieren serviette. Natuurlijk zijn er ook ontelbare apps die hetzelfde doel hebben, zoals Camcard, About.me, Bizz Card, ... De app store en Google Play Store staan er vol van. Ga voor de optie die voor jou het best werkt.

4. Onderhoud je LinkedIn-profiel

Kuis je LinkedIn-profiel op voor wanneer gesprekspartners je de dag na het event opzoeken. Zorg dat alle informatie up-to-date is zodat je geen kansen mist. Als bijvoorbeeld je start-up onlangs van naam veranderd is, zorg dan dat je dat over heel je profiel aanpast. Blijf relevante werkervaringen toevoegen. Voeg ook zelf proactief nieuwe connecties toe.

5. Werk aan je netwerkpitch

Zorg dat het een netwerkpitch is, geen salespitch of investeerdspitch! Je wilt kort vertellen wat je doet, je probeert geen nieuwe klant binnen te halen. Zorg dat je verhaal er vlot uitkomt en dat je het kan personaliseren afhankelijk van wie er voor je neus staat. Kijk hoe je publiek reageert en zorg dat je je pitch blijft verbeteren, keer op keer. Vraag gerust ook feedback.


Hopelijk heb je wat aan deze tips. Volg ons op Facebook om op de hoogte te blijven van de laatste evenementen in de start-up wereld, of hou onze eventpagina in de gaten. Veel succes op je volgende netwerkevent! 

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

100% zero-spam voor entrepreneurs 
Bedankt voor je inschrijving!
Oops! Something went wrong while submitting the form

Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form