« Terug naar de blog

“Growth hacking is een mindset en als je die hebt, kan je alles aan.” Nicholas D’hondt

February 27, 2019

Growth hacking of growth marketing is vandaag een hot topic. Daarom wijden we er met onze blog in februari een mini-serie aan. Deze week praten we met Nicholas D’hondt, mede-oprichter van Birdhouse alumnus Plann3r en daarnaast growth hacking consultant bij Grow-Force. Hij verklapt ons zijn tips, geeft ons de laatste growth-trends en vertelt ons waarom je zeker geen grenzen moet overschrijden.

Voor Nicholas is growth hacking nauw verbonden met zijn start-up Plann3r. Die Birdhouse-alumnus helpt je om efficiënt meetings in te plannen in je agenda en hun groei heeft veel te maken met growth hacking. 

"Toen we startten merkten we al snel dat we er niet zouden geraken met traditionele marketing.” vertelt Nicholas. “We hadden het budget niet om grote campagnes te doen en we zochten naar een slimme manier om onze doelgroep te bereiken. Zo ben ik me gaan verdiepen in growth hacking of growth marketing. Ik volgde een reeks online cursussen en ging naar alle growth hacking meetups die ik kon vinden."

Cédric Duinslaeger & Nicholas D’hondt van Plann3r

Uit die zelfstudie kwam een job voort bij het Antwerpse bedrijf The Growth Revolution, waar hij als consultant de kneepjes van het vak leerde. Daarna stortte hij zich op Plann3r en nu adviseert Nicholas ook andere bedrijven met growth hacking. “Die wisselwerking is erg productief.” vertelt Nicholas. 

“Ik leer dingen bij Plann3r die ik kan inzetten bij andere bedrijven, maar vice-versa leer ik ook dingen als consultant die nuttig zijn voor mijn start-up.”

Growth hacking als mindset

Maar wat is growth hacking volgens Nicholas? "Growth hacking is voor mij een mindset van heel snel experimenteren en constant op zoek gaan naar nieuwe kanalen." stelt hij. "Je onderzoekt hoe je een doelpubliek zo effectief mogelijk bereikt en met welke boodschap je dat moet doen.”

“We betrekken verschillende mensen bij de groei van het bedrijf, we zetten zo salesmensen, technische experten en founders in één kamer.”

En die mindset fascineert Nicholas. "Je zet heel wat profielen bij elkaar.” vertelt de growth hacker. "Het is niet meer enkel marketing die in hun silo marketingadvies bedenkt. We betrekken verschillende mensen bij de groei van het bedrijf, we zetten zo salesmensen, technische experten en founders in één kamer. En daaruit ontstaan vaak erg creatieve experimenten. Daarnaast vind ik het fantastisch om bij bedrijven groei te katalyseren, dat geeft me super veel energie.”

Experimenteren is trouwens één van de kernaspecten van growth hacking. “We gaan constant op zoek naar nieuwe experimenten. Dat zijn niet de traditionele zaken die je concurrenten al doen, maar wel nieuwe, creatieve acties. Die implementeren we zo snel mogelijk om hun effect te meten. De mentaliteitswijziging dat zoiets veroorzaakt in een bedrijf is enorm leuk. Campagnes duren geen weken of maanden meer om te bedenken, maar experimenten die we op een ochtend uitvinden staan vaak in de namiddag al live."

Hoe begin je?

Maar hoe begin je als bedrijf met growth hacking? “Door mij te bellen”, lacht Nicholas. “Maar serieus: je moet vooral de juiste mensen bij elkaar zetten. Je mag growth hacking niet zomaar bij je marketingteam droppen, het moet doorheen je hele organisatie leven. Je stelt best een growth team samen van mensen uit de verschillende branches van je bedrijf, dus developers, entrepreneurs, marketing en sales. Met dat team kan je bijvoorbeeld een growth hacking canvas invullen of een aantal experimenten aflijnen."

Dat is wel maar de eerste stap. "Er moet altijd een proces achtersteken. Je experimenteert niet zomaar wat in het rond. Want als growth hacker zal je erg veel falen. Achter elk succesverhaal van growth hacking zitten er gegarandeerd een reeks gefaalde experimenten. Je hebt een proces nodig zodat je van elk experiment bijleert. En elke keer dat je faalt moet je iets leren over je klanten, je kanaal of je messaging."

"Achter elk succesverhaal van growth hacking zitten er gegarandeerd een reeks gefaalde experimenten."

Fouten

En dat is meteen de grootste fout die een organisatie kan maken. "Een grote fout is om wel te experimenteren, maar er niets uit te leren.” vertelt Nicholas. “Er zijn heel veel bedrijven die met growth hacking beginnen, een experiment doen, falen en er dan maar mee stoppen. Ze denken daarna dat growth hacking niets voor hen is, terwijl ze gewoon nog niet het juiste experiment vonden. Maar om dat te doen moet je nu eenmaal dingen proberen, documenteren en blijven bijsturen."

Documentatie is belangrijk. “Mijn experimenten leg ik altijd vast met screenshots die ik in een bijhorend tekstdocument met extra commentaar erin plaats.” raadt Nicholas aan. “Want als dat experiment succesvol was, dan grijp ik ernaar terug en zie ik exact wat ik deed."

Een tweede grote fout is om je growth team niet genoeg vrijheid te geven. “Growth hacking steunt op snel experimenteren en dingen uittesten.” vertelt Nicholas. “Maar in grote organisaties is dat niet altijd vanzelfsprekend en heb je soms drie toestemmingen nodig om een experiment uit te voeren. Dat is natuurlijk niet ideaal. In die gevallen raad ik aan om een growth team de controle te geven over een klein stukje van je kanalen of zelfs een apart merk op te zetten waar je experimenteert met nieuwe technieken zonder dat ze op je voornaamste brand terecht komen.”

Trends

"LinkedIn is vandaag zo'n grote speeltuin dat het echt interessant is om als bedrijf erin te investeren." 

Daarnaast steunt growth hacking vaak op de nieuwste tools en technieken. Nicholas verklapt alvast de belangrijkste trends die hij ziet opkomen. "Vandaag is LinkedIn enorm interessant, zeker voor B2B bedrijven. Je kan een heel aantal automatisaties uitvoeren, profielen optimaliseren en klanten naar toegespitste landingspagina's sturen. LinkedIn is vandaag zo'n grote speeltuin dat het echt interessant is om als bedrijf erin te investeren. Ook zullen ze in de toekomst waarschijnlijk meer inzetten op LinkedIn groepen, dat wordt the next big thing volgens mij."

En dat is ook zijn tip voor beginnende growth hackers: blijf mee. “Ik ben constant op zoek naar de nieuwste tools. Ik ben ingeschreven op de Product Hunt nieuwsbrief, ik zit in allerhande Facebook-groepen zoals Badass Marketers & Founders en ik ga constant naar meetups. Steeds om de laatste nieuwe technieken en tools te vinden.”

Spam niet, bedrieg niet

“Je mag dingen automatiseren, maar de nadruk moet liggen op waarde creëren voor je doelgroep. Hoe je dat doet hangt af van bedrijf tot bedrijf.”

Maar wat met het risico op spammen? Irritante geautomatiseerde berichten zie je zo erg vaak voorbijkomen op LinkedIn. Nicholas erkent dat die ethische dilemma's er zijn.

"Er zijn grijze en zwarte zones bij growth hacking. En ik ga niemand met de vinger wijzen." stelt hij. "Zorg steeds dat je acties passen bij je merk en wie je bent. Blijf ook zo menselijk mogelijk, spam zeker niet en mogelijke klanten bedriegen is al helemaal uit den boze. Je mag dingen automatiseren, maar de nadruk moet liggen op waarde creëren voor je doelgroep. Hoe je dat doet hangt af van bedrijf tot bedrijf, stel zeker grenzen.”

Als je één ding meeneemt van dit gesprek met Nicholas, is het de nadruk op growth hacking als filosofie. “Traditionele marketingkantoren nemen nu zelfs growth hacking over.” vertelt hij. “Er zijn natuurlijk een hoop trends die je kan volgen. Maar als die filosofie van experimenteren en bijsturen in het DNA van je bedrijf zit kan je alle nieuwe situaties aan.”

Benieuwd naar de nieuwe open call? Schrijf je nu al in!

Bedankt! We hebben je inschrijving goed ontvangen. Succes!
Oops! Something went wrong while submitting the form

READY TO GROW?

The Birdhouse brengt jouw start-up naar the next level. Schrijf je vandaag in en wie weet pitch jij binnenkort voor onze jury.

Schrijf je in